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Les échinodermes interfèrent peu avec l'activité humaine. Les gonades de certains oursins tels que Paracentrotus lividus font le délice des gourmets mais ils sont impropres à la consommation lors de la période de reproduction et lorsqu'ils vivent dans des zones polluées. Les holothuries sont très appréciées dans la région Indo-Pacifique et sont commercialisées sous forme de trépang, après avoir été séchées, salées et fumées.
Un grand nombre d'oursins de même que l'astérie tropicale Acanthaster planci sont venimeux et provoquent des troubles qui peuvent être assez graves chez l'homme.

Ci-contre : Acanthaster planci.
Cliquer sur la photographie pour l'agrandir.
Enfin, certaines astéries littorales telle Asterias rubens sont de véritables fléaux pour la conchyliculture (huître, moule, pétoncle) car elles dévastent les parcs.